2019年,智慧水务技术是否将迎来新的转折点?

发表时间:2019-02-28 17:30

近日,一家知名国际智慧水务公司可能面临破产。2019年,智慧水务的命运究竟几何:是否已经跨越了“过高期望的峰值”阶段,而开始迈入泡沫化的底谷期?

最近我得到消息,一家业界知名的智慧水务公司(目前名字还不方便公布)即将面临破产或者低价出售的命运。这家公司从创立以来受到了市场广泛的关注,吸引了数千万美元的投资,经过12年的发展,已然成为目标市场的领头企业。然而,即使作为市场的领头公司,销售业绩依旧平平,运营面临了巨大的困难。

这一事件给我的信号是: 市场对智慧水务技术的炒作将无法维持目前的估值水平。这家公司无论最后命运如何,是好是坏,这一事件的影响都将是转折性的,它将深刻地改变市场对于智慧水务这一技术的预期,影响其他智慧水务初创技术公司的估值,这一版块募集资金的能力也会产生连锁反应。

针对所有初创技术公司的发展轨迹,我一直都信奉Gartner高德纳咨询公司提出的技术成熟度曲线,水务技术公司的发展也逃不开类似的发展轨迹。

技术成熟度曲线

Gartner高德纳咨询公司提出的技术成熟度曲线(The Hype Cycle), 又称技术循环曲线、光环曲线、炒作周期,用于评判各种新科技的成熟演变过程。该曲线共分为5个阶段:

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1. 科技诞生的促动期 technology trigger

在此阶段,随着媒体大肆的报导过度,非理性的渲染,产品的知名度无所不在,然而随着这个科技的缺点、问题、限制出现,失败的案例大于成功的案例,例如:.com公司 1998~2000年之间的非理性疯狂飙升期。

2. 过高期望的峰值 peak of inflated expectations

早期公众的过分关注演绎出了一系列成功的故事——当然同时也有众多失败的例子。对于失败,有些公司采取了补救措施,而大部分却无动于衷。

3. 泡沫化的底谷期 through of disillusionment

在历经前面阶段所存活的科技经过多方扎实有重点的试验,而对此科技的适用范围及限制是以客观的并实际的了解,成功并能存活的经营模式逐渐成长。

4. 稳步爬升的光明期 slope of enlightenment

在此阶段,有一新科技的诞生,在市面上受到主要媒体与业界高度的注意,例如:1996年的Internet Web

5. 实质生产的高原期 plateau of productivity

在此阶段,新科技产生的利益与潜力被市场实际接受,实质支援此经营模式的工具、方法论经过数代的演进,进入了非常成熟的阶段。

来源:维基百科

值得注意的是,在泡沫化的底谷期(through of disillusionment)之后,随着智慧水务市场逐渐渗透与成功案例的增多,智慧水务技术即将进入稳步爬升的光明期(slope of enlightenment)和实质生产的高原期(plateau of Productivity)

也就是说,数字技术在未来510年的时间范围内的销售潜力与以往一样大。不同的是,市场情绪将更加偏向理性,更加注重对短期增长的预期。

那么,这一市场将如何变化呢?从我的角度我看到的趋势是这样的:

01

苏伊士、威立雅、格兰富、懿华、ABB、西门子,施耐德和赛莱默等大公司将在未来几年内占领大部分市场。小型初创企业将面临资金困难的挑战,导致在市场上发挥更少的作用。大公司早就已经看到,在他们现有的产品中添加数字维度,将会增加他们在市场上的优势。而如初创公司所发现的那样,在智慧水务领域销售独立产品是一件很困难的事情。

02

我毫不怀疑智慧水务技术将彻底改变整个公用事业部门的生产力。而且,监管和环保的压力也使得这种变革对水务行业来说必不可少。但是为什么到目前为止,全球范围内,公用事业部门对智慧水务技术的购买和应用依然凤毛麟角呢?主要的限制因素在于:公用事业部门的任务重点、现有固定化的采购体系,目前尚未清晰的投资模式和风险状况等。技术供应商必须着力解决这些障碍,才可以在这个市场中发挥潜力。

03

气候变化的讨论在全球范围内都在持续升温。在过去一年左右的时间里,气候变化的讨论层面已经从国家转移到了城市层面。当政府想要为应对气候变化做出贡献时,公用事业部门是明显需要打头阵的部门之一。虽然目前更多地是停留在计划和研究阶段,但一些公用事业部门正在抓住机会重新定义自己的角色。

作为一个市场机会,气候变化主题在技术成熟度曲线上获得了巨大的动力。这对于智慧水务技术公司来说可能是好事也可能是坏事。之所以说他可能是坏事,因为它创造了一个新的投资优先权,从而分散向公用事业部门销售数字服务的努力:资金将用于混凝土而不是软件和传感器。但同时,这也可能是好事,因为适应气候变化的智慧系统可以节省大量资金,否则这些资金将用于浇注混凝土。

我的猜测是,在接下来的几年里,我们将看到水资源领域的许多供应商都将把他们的产品与应对全球气候变化的解决方案相挂钩。不过就现在而言,这一宣传口号实质上依然只是产品的商业包装而已。

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